El baño en las aves

Baño para refrescarse
En los sitios calientes o a horas donde hace mucho calor es común observar a muchas aves tomando baños para refrescarse en el borde de los ríos como ocurre en Carara con los pipridos en Quebrada Bonita en las horas de la tarde, o en los charcos de agua sobre la calle. Sin embargo el agua no solo se puede encontrar en esto sitios, cavidades en los árboles  o las hojas de las bromelias. En este vídeo se puede observar el uso de una cavidad de un árbol en el subdosel por parte de dos especies de aves para bañarse y refrescarse el calor que hacia ese día en el bosque.

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Baño para mantener limpias las plumas
Las aves y principalmente su plumaje es parasitado por ácaros, garrapatas y piojos, los que producen que el plumaje se degrade y pierda eficiencia en el vuelo y la termorregulación. Para eliminar parte de estos parásitos muchas aves se bañan en tierra o arena como por ejemplo las gallinas. Pero otras aves a parte de la tierra también usan los insectos, y especialmente las hormigas que contienen ácido fórmico, para limpiar su plumaje. Aquí podemos observar a un macho juvenil de Zanate (Quiscalus mexicanus) usar larvas y hormigas para limpiar su plumaje de los parásitos que tiene.

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Luis Sandoval